Hipotiroidismo: generalidades

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una enfermedad en la cual la glándula tiroides (figura 1) no produce la cantidad adecuada de hormonas tiroideas, las cuales son importantes ya que cumplen diversas funciones en el organismo:1-3

El hipotiroidismo es una enfermedad

    • Mantenimiento de la temperatura corporal
    • Maduración y desarrollo cerebral
    • Activación del sistema nervioso
    • Crecimiento y desarrollo fetal
    • Regulación de la frecuencia cardiaca y la presión arterial
    • Modulación del tránsito intestinal
    • Intervienen en el metabolismo de las proteínas, los azúcares y las grasas
    • Participa en la función sexual y fertilidad

Síntomas en el hipotiroidismo

Síntomas en el hipotiroidismo

Los signos y síntomas varían en función de la gravedad de la deficiencia de hormona tiroidea. No obstante, los problemas que puedan presentarse evolucionarán de forma gradual, a menudo, a lo largo de varios años.

Al principio, es posible que prácticamente se presenten síntomas, como la fatiga y el aumento de peso, o tal vez simplemente se atribuya a la edad. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, es posible que se presenten signos y síntomas más evidentes. En la figura 2 se indican los signos y síntomas más comunes.1,4,5

¿Cuál es la diferencia entre hipotiroidismo clínico y subclínico?

De manera general, ambas entidades se caracterizan por una disminución de la función de la glándula tiroides (secreción de hormona tiroidea), sin embargo, los síntomas del hipotiroidismo subclínico suelen presentarse en forma más leve. En realidad, la diferencia se establece con estudios de laboratorio, esto es, tanto en el hipotiroidismo clínico como subclínico la hormona estimulante de la tiroides (TSH) se encuentra elevada pero la hormona tiroidea (tiroxina) está disminuida en el hipotiroidismo clínico mientras que en el hipotiroidismo subclínico la tiroxina está dentro del rango de la normalidad.1

¿Qué tan frecuente es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es diez veces más frecuente en la mujer que en el hombre. En México, se estima que 8.7% de los adultos padece de hipotiroidismo clínico o subclínico. Esta cifra corresponde a cerca de 5.1 millones de personas adultas. Con relación a la edad, la mayor prevalencia de hipotiroidismo subclínico se ubica entre los 50 y 59 años (14.9%) y esta entidad también es más frecuentes en los sujetos con sobrepeso (11%).6

¿Cómo se clasifica el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo puede clasificarse como primario, originado por falla en la glándula tiroides y representa 99% de los casos. El hipotiroidismo secundario se presenta cuando el problema se ubica en la glándula hipófisis debido a la deficiencia de TSH, la cual estimula la producción de hormona tiroidea. Finalmente, el hipotiroidismo terciario es ocasionado por la deficiencia de la hormona liberadora de tirotropina (TRH).4

¿Cuáles son las causas del hipotiroidismo?

Causas del hipotiroidismo

En el caso de hipotiroidismo primario las principales causas incluyen:4

    • Tiroiditis autoinmune (Tiroiditis de Hashimoto). Se presenta cuando el organismo produce anticuerpos que atacan a los tejidos propios, en este caso a la tiroides.
    • Deficiencia severa o exceso de yodo
    • Consumo crónico de fármacos como amiodarona, litio, inhibidores de la tirosina cinasa, alfa interferón, talidomida, antiepilépticos
    • Tratamiento con radioyodo, radioterapia o cirugía en cabeza o cuello
    • Tumores
    • Genes relacionados con la autoinmunidad

Los siguientes factores pueden ocasionar hipotiroidismo secundario o terciario:4

    • Tumores en la glándula hipófisis
    • Consumo crónico de fármacos como dopamina, somatostatina, glucocorticoides
    • Traumatismo en la cabeza que ocasiona disfunción hipotalámica

¿Quiénes presentan mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo?

Si bien cualquier persona puede desarrollar esta enfermedad, los siguientes casos presentan mayor riesgo:5

    • Ser mujer de 60 años o más
    • Padecer una enfermedad autoinmune (diabetes tipo 1, esclerosis múltiple, artritis reumatoide, lupus eritematoso)
    • Antecedentes familiares de enfermedad tiroidea
    • Antecedentes de tratamiento con yodo radioactivo o con medicamentos antitiroideos
    • Haber recibido radiación en el cuello o en la parte superior del pecho
    • Antecedentes de una cirugía de tiroides
    • Antecedente de embarazo o nacimiento en los últimos seis meses

¿Por qué se debe tratar el hipotiroidismo?

Las enfermedades tiroideas, en particular el hipotiroidismo subclínico son un problema de salud poco detectado en México que necesita ser atendido ya que aumenta hasta dos veces el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular. El hipotiroidismo, caracterizado bioquímicamente por el aumento de TSH incrementa el riesgo de padecer obesidad abdominal (circunferencia de cintura mayor o igual a 90 cm en hombres o mayor o igual a 80 cm en las mujeres), colesterol (>200 mg/dL) y triglicéridos (>150 mg/dL) elevados, colesterol HDL bajo (<40 mg/dL en hombres y <50 mg/dL en mujeres), resistencia a la insulina y diabetes.5

Además, el hipotiroidismo subclínico también se ha asociado con hipertensión arterial, ateroesclerosis, enfermedad coronaria, infertilidad, depresión y deterioro del funcionamiento mental.6

Por lo anterior, el manejo adecuado del hipotiroidismo repercutirá de manera positiva en la salud mental, en ciertos factores de riesgo cardiovascular y en la calidad de vida de las personas.

  1. 1.- Diagnóstico y tratamiento del hipotiroidismo primario y subclínico en el adulto: México: Secretaría de Salud; 2016.
  2. 2.- Guyton AC, Hall JE. Tratado de fisiología médica. 11ª edición. Madrid, España: Elsevier; 2006. Pp. 931-943.
  3. 3.- U.S. National Library of Medicine. PubMed Health. [Internet] USA; c2018 [Actualizado 19 Abr 2018; Citado 2 Ene 2019]. [aprox. 1 pantalla]. Disponible en: https://bit.ly/2P3MHB6
  4. 4.- Chaker L, Bianco AC, Jonklass J, Peeters RO. Hypothyroidism. Lancet. 2017;390:1550-62.
  5. 5.-Mayo Clinic. Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva). [Internet] USA; c2018 [Actualizado 22 May 2018; Citado 2 Ene 2019]. [aprox. 1 pantalla]. Disponible en: https://mayocl.in/2NY35Om
  6. 6.- Sánchez-Romero LM, Barquera S, Campos I, y cols. Concentraciones séricas de hormona estimulante de tiroides (TSH) en niños, adolescentes y adultos mexicanos. Resultados de la ENSANUT 2006. México: Instituto Nacional de Salud Pública, 2012.

Todo plan de reducción de peso deberá ser evaluado y aprobado por un profesional de la salud, consulte a su médico. La información de esta sección es con fines orientativos.